系譜の外側

NM4-01/02(RC82) -since 2014-

NM4

「近未来&COOL」

それまでのバイクとは明らかに毛色が違い異彩を放っているNM4。NCシリーズにも採用されている水冷二気筒745ccのDCTエンジンをローロングにするために新設計された専用フレームに搭載したモデル。

2016年からのEURO4規制で仲間がバタバタと倒れゆく中で、DN-01と同じ道を辿りそうな臭いをさせながらも生産終了どころかDCTとマフラーの改良が加えられ存続。

NM4シリーズ

ノーマルのNM4-01(写真左)とユーティリティーボックスやグリップヒーター、ETCなどを標準装備したNM4-02(写真右)の2ラインナップ。

アメリカでも発売されていますが欧州ではNM4 Vultusという名前で発売。2017年現在売っているのはイギリスとスペインぐらい。向こうでは定番のTMAXとよく比べられていました。

NM4Vultus

デザインテーマは

「フロントマッシブスタイリング&コックピットポジション」

NM4

今となっては懐かしい話ですが、これが発表された当時は凄い反響でした。

 

「遂に金田(AKIRA)バイクが出た」

NM4

と。恐らく市販車の中で最も近いんではないでしょうか・・・こう言うと

「ぜんぜん違う!」

と言われそうですが、実際ところアキラバイクは"セラミック製ツインローター両輪駆動"というトンデモな駆動方式を除いたとしても実現不可能です。

NM4

夢のバイクを真面目に解説するのも無粋な話ですが・・・アキラバイクのカッコ良さの大部分のファクターを締めているであろう部分は前に突き出たフロントフォークとフロントタイヤ。スイングアーム形式かと思いきや一般的なテレスコピック形式。ただ何故か4本も付いてる。

見た目だけで言うならトリシティの方が近いですね。アキラバイクほどフロントフォークを寝かせることは無理ですが。

トリシティ

何故フロントフォークをこれほど寝かせるのが無理かと言うと、何かのページでも軽く説明したと思いますが

「フロントフォークの角度(正確にはキャスター角)を見ればそのバイクがどんなバイクか分かる」

と言われるほどバイクにとって重要な部分なんです。

見方としてはフロントホイールの中心(アクスルシャフトの部分)に対し、ステアパイプ角(ハンドルの軸)の線を地面まで引いた時の線の距離をトレール量と言います。

キャスター角

このトレール量というのは直進安定性に直結していて、長ければ長いほど速ければ速いほど真っ直ぐ前を向こうとする復元力が強く働きます。言い換えるなら曲がらなくなるんです。

ちなみにこのトレール量というのはホイール径でも大きく変わります(小径だと減り、大径だと増える)。よくフロントフォークを有り得ないほど前に伸ばしているチョッパー系がありますが、それに反して前輪のホイールが意外と小さかったりするのはホイールでトレール量を調整しているから。

 

そしてもう一つ、キャスター角というのはトレール量を導き出すだけの要素ではなくハンドルの舵角にも影響します。これまた簡単に言うとキャスター角が立っているとキレキレのハンドリングになり、反対に寝ているとユッタリしたハンドリングになります。

上の写真のYZF-R1を初めとしたスーパースポーツのキャスター角が立っていてトレール量が短いのはそういう事です。曲がる時はフロントブレーキを握ってフロントを沈ませて・・・って聞いたことがあると思いますが、それはフロントに荷重をかけてフォークを縮めトレール量を減らし旋回性を高める為。

 

以上の点を踏まえてアキラバイクを見てみると・・・

nm4コックピット

如何に非現実的なディメンションかが分かるかと思います・・・無粋ですが。

 

アキラバイククローン

少し調べてみるとNEO-FUKUOKA(現在活動停止)という方がアキラバイクのレプリカを作られたようですが、フロント周りがどうなっているのか調べてみると"ロッドエンド式ツインステアリングシステム"というハブステアともボールナットとも違うリンクロッドを噛ませた遠隔操作のような新しい構造で作っていました。

neo_fukuokaアキラバイク

お世辞にも捌きやすいハンドリングをするとは思えませんが、ここまでする情熱には脱帽です。

 

話をNM4に戻すと、NM4もデザインコンセプトの時点で"可能な限りフロントを前に押し出す事"を重視しており、結果としてフォーク角は37°とクルーザーに負けずとも劣らないほど寝ています。

neo_fukuokaアキラバイク

重ねて言いますが寝かせすぎるとトレール量が増え、曲がらないバイクになってしまう上に角度が角度なので衝撃吸収と路面追従性というフォーク本来の働きにも悪影響が出る。

じゃあNM4も駄目なのかと思いきやホンダがそんなバイクを出すはずもなくちゃんと考えられています。

フォークは寝かせつつもヘッドパイプの軸を立てる(スラント角をつける)ことでトレール量を減らしている。

NM4ディメンション

要するにフロントフォークは大きく寝ていてタイヤは前に出てるんだけど、その分(青線になる)ステアリングパイプを起こしてキャスター角を抑えてるということ。一般的にスラント角は4°までと言われてるので限界までフロントフォークを寝かせる事を優先したということですね。

結果としてNM4のトレール量は110mmしかありません。これは一般的なスポーツネイキッドと同じトレール量。つまりフロントフォークが寝ているからハンドリングはユッタリだけど、トレール量が抑えられてるから決して曲がりにくいなどの扱いにくさはなく自然なハンドリングはキープしている。

 

オマケとしてアキラバイクが不可能な理由としてもう一つ挙げるならフロントホイールのカバー。

アキラバイク

これは絶対に無理です。フロントホイールを覆ってしまうと走行風が当たらないのでドラムブレーキだろうがディスクブレーキだろうが冷却できず熱ダレを起こし効かなくなるから。

さらに横風にも弱くなり簡単にハンドルと取られてしまう。タイヤの空気圧だって見れないしね。

 

アキラバイクというのは”曲がらず止まらず横風に弱いバイク"という事です。

正に「ピーキー過ぎてお前には無理だよ」ですね。

 

アキラバイクの話ばかりになってしまいましたが、NM4も全く意識していなかったかといえばそんな事は無いでしょう。

NM4カタログ写真

NM4というのはそんなバイクを知らない人、既存のバイクに興味のない人が求める

「非常識な求めに可能な限り応えた常識的なバイク」

じゃないかと。

 

 

ただですね・・・

「バイクが売れなくなった理由と免許制度緩和の動き」に書きましたが、自動車産業戦略2014に二輪車が選ばれ経産省とメーカーが手を取り合い、46万台まで落ち込んだ国内新車販売台数を2020年までに100万台を目指そうという目標が掲げられました。

その一環として"今までにない二輪車"というコンセプト、潜在需要の掘り起こしとして送り出されたのがNM4なんです。

本田技研のレポートを読むと、発表後のSNS調査ではバイク乗りよりもバイクに興味のない人たちからの反響が多かった。

正にホンダの狙い通りの展開になったわけですが・・・

NM4全色

わけですが・・・・・・100万円の大型二輪が潜在需要の掘り起こしバイクになれるワケが。。。

 

エンジン:水冷4サイクルOHC二気筒
排気量:745cc
最高出力:54ps/6250rpm
最大トルク:6.9kg-m/4750rpm
車両重量:245[255]kg(装)
※[]内はNM4-02

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系譜の外側一覧

DN-01

拒絶された渾身のATスポーツクルーザー
DN-01(RC55)

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750カタナ

カタナと名乗れなかったカタナ
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ザンザス

Zの亡霊と戦ったネイキッド
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CBX400カスタム

30年経ってCBXと認められたアメリカン
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BT1100

イタリア魂が生んだもう一つのMT
BT1100 BULLDOG(5JN)

GSX1300BK

本当の怪物は誰も求めていなかった
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ZR750F/H

国内で唯一理解されなかった空冷Z
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大きすぎた赤い夢
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GX750/XS750

ブランドは1台にしてならず
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SUZUKIのZUZUKI
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Z1300

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NM-4

アキラバイクという非常識
NM4-01/02(RC82)

FZX750

大きな親切 大きなお世話
FZX750(2AK/3XF)

GSX1400

踏みにじられたプライド
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750Turbo

タブーを犯したターボ
750Turbo(ZX750E)

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無冠のレーシングスピリット
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ZEPHYRがZEPHYRに
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狂った時代が生んだ不幸
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手負いの獅子の恐ろしさ
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RG500Γ

チャンピオンの重み
RG500/400Γ(HM31A~B/HK31A)

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